[PConline 雜談]不知不覺,5G也已經正式商用快兩年了。新推出的手機,支持5G已經成為了標配。而運營商的5G網絡建設也如火如荼,各大城市基本都展開了5G網絡的運營,運營商們也對4G套餐用戶開放了5G網絡的使用(會有限速)。如果你是在兩年購買新手機,居住在比較大的城市,那么基本上已經能用上5G了。

然而,有的朋友仍對5G的實際效用,抱有懷疑。3G時代成就了微信支付寶,4G時代讓短視頻紅遍大江南北,但5G除了增加功耗,目前似乎看來并沒有帶來什么顛覆體驗?一些朋友甚至認為,5G就是個雞肋,又貴又難用,開了發熱掉電,不開浪費。果真如此嗎?為什么目前5G體驗不佳?5G何時才能達到人們心理預期?一起來談談吧。

5G發熱大耗電快?  人們對于5G的一大詬病之處,在于發熱耗電。只要開啟5G,手機似乎就能變成一個精致的暖手寶,電量也如同長江黃河奔流入海不復還。之所以如此,和5G的發展現狀是息息相關的。

首先是5G基帶。和4G時代相比,5G時代的手機基帶需要承載更高規格的網絡,復雜度和規模也更上一層樓。盡管制程的進步,可以很大程度上降低功耗,但5G基帶更復雜的設計抵消了制程優勢,相比4G基帶,它依然表現出了更明顯的發熱和耗能。

另一方面,5G網絡建設仍不夠完善,這也帶來了5G手機的額外功耗。信號的強弱,在很大程度上也會影響手機的功耗,基站信號越弱,手機就需要發出更強的信號試圖保持網絡連接,甚至來回切換4G、5G,這體現在用戶的實際感受中,就是更加明顯的發熱和耗電。目前5G網絡仍處于建設階段,基站數量仍不夠多,加之5G信號由于高頻電磁波的特容易被遮蔽物阻擋,導致當前5G信號的覆蓋并不如人意,增加了5G手機的功耗。

實際上,這一窘境在歷史上屢有上演。在3G、4G網絡剛剛鋪開、相應手機剛剛上市之時,打開3G、4G網絡,手機化身“電老虎”也是當時的常態。顯然,這些問題是可以隨著時間的推移得以解決的。基帶的制程會進一步升級,功耗和發熱量更小;而隨著基站建設的鋪開(2021年計劃新建5G基站60萬個),信號的覆蓋更加完備,5G手機將無需長期工作在弱信號環境下,功耗表現有望大為改善。

5G網速不夠快?  當前5G的另一大問題,在于很多用戶都覺得網速并沒有太多特別之處。盡管開啟測速App測試,5G網絡在數據上對比4G有明顯提升,但在日常看視頻、看直播等場景,該緩沖還是會緩沖,不會卡頓的時候,其實用4G也并不會卡頓。甚至,在一些人流密集的場所,例如熙熙攘攘的展會上,5G依舊會出現信號滿格、網速拉垮的情況。

5G的一大賣點,在于遠勝于4G網絡的高帶寬和基站容載量。然而就目前來看,這似乎并不能讓網速有質的飛躍?其實這里的瓶頸并非是5G,而是光纖。

無論是4G還是5G,基站之后的網絡通訊,都仍需要經由光纖來完成。而面對國內瘋漲的互聯網需求,光纖等網絡骨干、節點的建設,仍然捉襟見肘。這影響的不僅僅是5G這樣的移動網絡,對于家庭寬帶之類的有線網絡,這個瓶頸也是顯而易見的。例如,大家可以非常直觀地感受到,無論家里的寬帶有多快,看高清視頻緩沖、網盤下載的速度都依然不是時時令人滿意。

很多時候,網速并不只和你的帶寬有關,某網盤就是一個典型,只提升末端接入網規格,未必有效果

由于互聯網需求爆發式地增加,當前的網絡資源,特別是骨干網、核心網資源已經頗有增長跟不上需求的趨勢。某些次級運營商,標稱網速數百兆,但真正用起來甚至連某些網站都打不開,下載更是零速度。

在移動網絡中,盡管5G的的帶寬和基站容載量都大為提升,但基站后端的光纖卻難以時時匹配如此高的規格——別說是5G,就算是4G,相信也沒幾個人能跑滿150兆的峰值,甚至隨著需求越來越大,4G網速還出現了倒退,以至于出現了運營商為了推廣5G、人為限速4G的傳言——當然,這也僅僅是傳言而已,歸根結底無論是4G、5G都只是網絡連接的末端,末端接入網的提升并不足以解決網絡的所有瓶頸。

簡而言之,如果你感到5G網速不夠快,其主要原因往往并不在于5G本身。隨著互聯網應用的進一步升級,網絡資源還會變得愈加緊張,希望骨干網的發展速度能更加緊跟時代吧。

5G資費不便宜?  5G資費不便宜,這是很多朋友仍死守4G套餐、不升級到5G套餐的一大理由。目前,盡管5G的資費已經大大降低,但對比和互聯網企業合作的、價格能低至十幾塊的4G套餐相比,價比仍有所不如。

不過,將這作為5G的缺點,雖無不可,但這個缺點在未來會迅速消弭,也是可以預想的。只需要回顧一下4G資費的歷史,不難發現新一代通訊技術商用之初,資費相比從前都會更高;而隨著時間的推移,資費便不再會成為問題。

以4G網絡為例。4G網絡在2014年3月正式商用,3年后的2017年,4G的資費仍需要百元左右,才能有2、3GB的月流量。而類似水的套餐,現今可能只要十幾塊錢。當前5G套餐也經過了多次降費,現在甚至已經出現了30多塊就能使用20GB流量的月套餐,雖說只是限時打折,但也體現出了大勢所趨。這個資費水,在未來一兩年還會有明顯下探,5G套餐的資費會越來越不成問題。

更何況在現在,即使你使用的是4G套餐,但實際上如果使用5G手機,也是可以使用5G網絡的,只不過最高速率被限制在了300兆。前面提過,由于后端網絡擁擠,實際上我們很難觸及移動網絡的瓶頸。如此看來,就算在當前,5G網絡的實際資費其實也并不高。

簡單來說,5G網絡的使用成本并不高,這算不上是大家拒絕5G的理由。5G資費不便宜,只能算是一個都市傳說而已。

5G缺乏應用場景?  這恐怕是很多5G反對者最常用的說辭。從測試數據來看,目前5G的確優于4G,但問題在于這似乎并沒有帶來什么體驗上質的變化。

移動網絡技術的革新,往往會帶來新的應用場景,顛覆人們的日常生活。對比帶火微信支付寶的3G,帶火抖音快手的4G,5G在催生新應用場景方面,目前的確沒有太大的建樹。當前,大家日常用手機對網絡要求最高的應用,仍是在線視頻、視頻會議聊天、視頻直播等,5G商用伊始宣傳的云游戲、云應用仍算不上主流。而對于這些需求,5G當然綽綽有余,但4G也做得不差。此情此景下,人們并沒有太大的動力來換用5G。

4G已經可以滿足當前的云游戲基本需求

之所以如此,很大一部分原因在于前文所提到的網絡瓶頸。盡管5G提供了比4G更大的帶寬、更低的延遲,但當前落地的應用,其服務器資源并不能填滿5G的胃口。但是5G在現在是否就完全沒有用?其實從來的一些趨勢來看,5G正在漸漸體現其價值所在。

例如在線視頻,規格正在日漸提高,4K和HDR帶來了更高的畫質,也帶來了更高的網絡帶寬需求,隨著屏幕規格的提升,高規格視頻的畫質優勢會日漸明顯;又例如騰訊、網易、米哈游等巨頭紛紛投身云游戲,5G更低的延遲和更高的帶寬在這類應用中有著先天的優勢……

抖音這樣的短視頻App,已經宣布支持2K分辨率,此前還支持了60幀和HDR,4G未來會越來越吃不消

這些新的應用場景,4G固然能勝任,但5G可以把事情做得更完美,這和當年3G也可以看視頻、但4G就是更流暢是一個道理的。隨著時代發展,即使應用場景還是那些應用場景,但應用場景規格的自然提升,5G的優勢也會變得越來越明顯。

那么除了目前某些應用更具優勢,5G是否會帶動全新的應用生態?例如之前某些媒體大肆宣傳的車聯網、物聯網、工業互聯網乃至VR、AR,是否會是5G的主戰場?筆者認為短期內很難有確切結論。一來,車聯網之類的應用,并不僅僅取決于5G本身,移動網絡只是構成生態的一部分;二來,在很多固定的環境下,例如工廠車間、居家等等,都能廣泛覆蓋比5G網絡質量更好的WiFi,既然WiFi都未必能推動遠程生產、遠程手術等各類新型網絡應用,那么我們也不該對5G太過苛求。

換言之,5G對比4G是具有明顯能優勢的。即使是現在,5G在應對一些高負荷的網絡應用時,能表現也已經優于4G。雖然5G的優勢在當前未必足夠凸顯,但隨著時間的推移,5G的潛力將得到進一步的發掘,按照以往的經驗,新型的互聯網應用也將隨之催生,大家可以多給些耐心。

總結  目前5G尚處于起步階段,體驗仍有瑕疵,是可以理解的。隨著配套的成熟,5G將會愈發彰顯優勢,解決了基帶工藝、基站覆蓋等問題后,帶來優于4G的體驗是大概率的事件。目前5G手機的價位已經下探到了千元級別,流量資費也不斷降價,5G的門檻已經變得越來越低,讓我們靜待未來吧!